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石油Q&A

放大字体  缩小字体 发布日期:2015-02-27 来源:信报财经新闻 A21,A22 | EJ Global 作者:林伊 浏览次数:137
      1人类何时开始使用石油?

人类使用石油【图】的历史其实非常久远,只是不一定用作燃料:早在4000多年前,古巴比伦就有使用石油作黏合剂,用来造船建屋或是镶嵌饰品之类的记载。古波斯人、美洲原住民等多个古文明则认为石油有医疗功效,会将之入药。而在中国,「石油」这名词在宋代出现,但最早见于晋代文献,当时称为「石漆」,主要用作照明和发热。

到19世纪末,人类发明以石油为燃料、效率远比蒸汽机好的内燃机后,石油逐渐成为无可取代的主要能源。顺带一提,石油此字并非翻译自英文,但英文「Petroleum」也是「岩石中的油」的意思。

2石油出口国组织因何而生?

石油出口国组织(OPEC)是在1960年9月的「巴格达会议」(BaghdadConference),由伊拉克、伊朗、沙地阿拉伯、委内瑞拉、科威特5 个国家创立的组织,后来陆续增加新成员,到2007 年安哥拉加入后,OPEC成员国就达到14个。

OPEC的成立可追溯至1949年,当年委内瑞拉主动拉拢其余4名创始成员,寻求更紧密的沟通和合作。到1959年,全球的石油巨头单方面调整各地的原油价格,委内瑞拉和中东地区每桶原油价格分别被调低了30美仙和18美仙,促使产油国召开第一次阿拉伯石油会议,会后联合要求石油巨头在调整价格前先谘询她们。然而,原油价格却在一个月后再被单方面调低,产油国于是在上述的巴格达会议中决定联合减产作回应,并成立OPEC,一致调控石油产量。【图】为03年油组开会情况。

3 70年代的「石油危机」是什么回事?

70年代的「石油危机」大概是历史上最为人熟知的石油短缺事件之一。70年代一共发生了两次石油危机,第一次是1973年,当时以色列与埃及和敍利亚两国爆发「赎罪日战争」【图】,以中东国家为主体的OPEC不满美国支持以色列,于是决定不断减产,减产幅度少则5%,多则达25%;OPEC 更向西方国家实施石油禁运,推高油价以迫使她们从战争中抽身。于是,当时油价在半年内由约每桶4美元,飙升两倍至12美元一桶。

第二次则是在1979 年,当时伊朗爆发伊斯兰革命,亲西方的巴列维皇朝(Pahlavi Dynasty)被推翻,到1980年再爆发两伊战争,令这两个石油蕴藏量位于世界前列的国家的石油产量大跌,导致石油价格在一年间由每桶约16美元,急升超过一倍达39美元以上。

4历史上只发生过两次石油危机吗?

当产油地区因某些原因或个别事件导致石油供应不稳定甚至短缺,石油价格就会急速上升;而由于工业活动和产出几乎离不开石油,这种情况会冲击早已工业化的全球经济。

过往的历史当中曾发生多次类似的事件,例如在1990 年,全球油价就曾经因为波斯湾战争而在短短3 个月内,由约30 美元飙升到超过60 美元;在2003年到2008年金融海啸前,全球石油价格由40美元左右上涨到超过140美元的历史高位,也有人形容是「石油危机」。

不过,若没有特别注明,一般而言「石油危机」都是指70年代两次因为石油供应不稳定【图】导致全球油价飙升的事件。往后虽然都有油价不稳定的时候,但因为之后有了石油储备,而且产能相当充裕,就甚少真正发生「无油卖」的情况。

5什么是石油储备?

石油储备,或称为国家战略石油储备,顾名思义就是由国家管有的石油库存,用以应付因经济或国安原因,而导致的国内石油供应短缺。石油储备通常直接由国家部门管理,但也有由国企协助管理的例子,如俄罗斯的Rosneftegaz。

美国是首个建立战略石油储备制度的国家,是在1975 年因应石油危机而设立。目前世界战略石油存量第一的亦是美国,根据美国能源资讯局(USEnergy Information Administration)的资料,其石油储备有近7亿桶。现时很多国家或地区都有立法规定最低的石油储备量,例如欧盟就规定成员国家最少要存有足够平均消耗90日的石油储备。

6石油何时会耗尽?

石油众所周知是不可再生的能源,因此不时都会有科学研究报告,依据世界石油总蕴藏量,以及人类消耗石油的速度,估计地球所蕴藏的石油何时会耗尽。

不过,这些估计的准确度往往成疑:早在1950年代,美国地质学家哈伯特(King Hubbert)就曾经预言,世界石油产量在70年代就会达到顶峰,然后就会不断下降;而对石油耗尽期限的估计都是介乎于30至50年,问题是这个估算多年来都没怎样变过。

随着科技发展,炼油技术、开采技术,到各种使用石油的技术都不断提升,令使用石油的效率都随之增强。另外,有人发现一些本来已枯竭的油井在一段时间后,也能重新采出石油。正因为这些因素不断随时代而改变,令石油耗尽的日子难以准确预测。

7为什么石油难以被取代?

使用石油的坏处,例如加速全球暖化、增加空气污染云云,相信读者们都耳熟能详,不作赘述。然而,无可否认的是,其他可再生能源产生能量的效率远不及燃烧石油;而核能【图】虽然输出功率强大,但却有一旦出意外就一发不可收拾的安全隐患。再者,石油提炼出来的副产品包括塑胶、各种各样的化学剂、以至铺路用的沥青等,已经成为现代人类社会运作不可或缺的一部分,难以找到其他的替代品。

8什么是页岩气?

页岩气(Shale Gas)就是蕴藏在页岩层内的天然气。页岩是一种沉积岩,主要由泥土夹杂各种矿物受压力沉积而成,页岩的名称也是源于岩层形状呈多层薄页状而来。而在沉积的过程里,会有天然气困在岩层之中,成为页岩气。页岩气最早在19世纪就被开采出来,但要到近年水力压裂法的成本降低后,才成为符合经济效益的开采方法。

能够从页岩中开采天然气【图】,令全球可用的天然气蕴藏量大幅增加;美国持续投入资源开采页岩气以解决能源问题,更被人称为「页岩气革命」。

林伊
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